O que é realmente uma dependência em jogos de azar?

Define-se a dependência em jogos de azar através de um diagnóstico de 'jogar patologicamente'. Trata-se aqui de uma doença psíquica com as seguintes características:

  • A pessoa pensa constantemente em jogos de azar.
  • As apostas são sempre mais altas do que as anteriores.
  • A pessoa joga mesmo não querendo jogar.
  • Se a pessoa não consegue jogar, fica irriquieta e nervosa.
  • A pessoa joga e aposta para não ter que pensar em seus próprios problemas ou por estar sentindo-se mal.
  • Quando a pessoa perde, ela volta a jogar para compensar o prejuízo.
  • A pessoa mente quando perguntam-lhe sobre os jogos.
  • O jogo é financiado por meio de atividades ilegais.
  • O jogo prejudica relacionamentos pessoais ou o trabalho.
  • A pessoa desenvolve uma dependência em relação àquelas pessoas que lhe fornecem dinheiro.

Se cinco ou mais destas características ocorrerem, então há uma dependência de jogos. Cada característica isolada representa um alerta quanto a uma atitude problemática de uma pessoa que joga.